Origen y evolución de la archivística

25/10/2018

La archivística es la ciencia que estudia técnicas de gestión documental, la administración y el tratamiento técnico de los archivos. Los archivos, principalmente, tienen tres funciones: recoger, conservar y servir. Aunque, la más importante de todas ellas es la conservación, ya que sirve para preservar la memoria histórica. Hoy queremos hacer un breve repaso sobre el origen y la evolución de la archivística.

Edad Antigua

Durante esta época, los templos y los palacios de las antiguas civilizaciones se utilizaban para depositar los archivos. En la antigua ciudad de Elba, en Mesopotamia, es donde se tiene constancia de la existencia de los primeros archivos, allá por el 4000 a. C. Allí se han encontrado grandes volúmenes de documentos, órdenes de gobierno, sentencias judiciales, cuentas, actos privados, que indican la existencia de una sociedad muy organizada. Increíble, ¿verdad?

Mundo Greco-romano

La Antigua Grecia y el pueblo romano son clave en la historia de la evolución de la archivística. En Grecia, los depósitos de Gea y Palas Atenas han archivado importantes documentos como leyes, decretos o actas judiciales. En Roma, era costumbre conservar los documentos en el Templo de Saturno.

En este momento, los archivos cobran una doble utilidad administrativa y jurídica y las administraciones los conservan como fuente de información para su gobierno. La autenticidad y el valor legal de los documentos estaban garantizados por diferentes procedimientos administrativos. Como podemos observar, tenían un sistema muy fiable y completo para la preservación de los archivos.

Edad Media

La caída del Imperio Romano supuso la desaparición de la administración que se había desarrollado durante los siglos pasados, con lo cual, durante este periodo la concepción del archivo público se perdió. El derecho para crear archivos durante la Edad Media estaba reservado a los que tenían la autoridad para legislar: emperadores, soberanos y pontífices. La Edad Media, sin duda, supuso un brutal retroceso en la evolución de la archivística a nivel administrativo.

Edad Moderna

En la Edad Moderna se da de nuevo un salto en la evolución de la archivística. A mediados del siglo XVI se establece un nuevo sistema administrativo, el Estado Moderno. Se reunieron en los Archivos del Estado toda la documentación generada por la Corona: los documentos que concernían al gobierno y que se habían mantenido dispersos hasta entonces. Durante esta época, el archivo se convirtió en un elemento fundamental de la administración y adquirió una función jurídico-política.

Edad contemporánea

La Revolución Francesa repercutió decisivamente sobre la consideración del archivo. El concepto de Soberanía Nacional con lleva los principios de responsabilidad, garantía de eficacia y justicia de la actuación de la Administración. Esto quiere decir que el archivo pasa a ser considerado garantía de los derechos de los ciudadanos. Además, el fuerte sentimiento de nacionalismo llevó a buscar en su pasado la identidad nacional y, por ello, se desarrolló la historiografía científica. Como consecuencia, se concentraron todos los archivos del Antiguo Régimen, tanto privados como públicos, en un único archivo, el Archivo Nacional.

Como hemos indicado en otras ocasiones, la figura que se encarga de administrar y gestionar los archivos es el archivero. Su labor, aunque no esté todo lo reconocida que debería en la sociedad, es vital para la preservación de nuestra memoria histórica y para la difusión de la cultura.

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